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Tchad, Berceau De L'humanité

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26 septembre 2008 5 26 /09 /septembre /2008 21:31

MOGADISCIO (AFP) — Les pirates somaliens qui ratissent les eaux de l'océan Indien ont arraisonné un cargo ukrainien transportant des chars et de l'armement destinés à l'armée kényane, amenant Moscou à annoncer vendredi l'envoi d'un navire de guerre au large de la Somalie.

La Russie a dépêché le patrouilleur l'Intrépide, vers les côtes somaliennes, "en raison de l'intensification des attaques perpétrées par des pirates, y compris contre des citoyens russes", a indiqué vendredi à l'AFP la marine russe à Moscou.

Le Kenya a annoncé vendredi que la cargaison du Faina était destinée à son armée, mettant fin aux spéculations sur la destination finale du cargo.

"Le gouvernement souhaite informer le public que hier (jeudi), le Faina (...) transportant une cargaison destinée à l'armée kényane, a été intercepté au large des côtes somaliennes par des pirates", indique le porte-parole du gouvernement kényan, Alfred Mutua, dans un communiqué.

"La cargaison du bateau comprend de l'équipement militaire, tel que des chars et des pièces détachées, destiné à être utilisé par les différentes composantes de l'armée kényane", ajoute-t-il.

Le ministre ukrainien de la Défense, Iouri Ekhanourov, a confirmé vendredi que le Faina transportait 33 chars lourds T-72 de conception soviétique livrés par Kiev dans le cadre d'un contrat de vente d'armements avec le Kenya.

"Un nombre suffisant de munitions" et des lance-grenades, se trouvaient également à bord du bateau, a indiqué le ministre, cité par l'agence Interfax, ajoutant que le navire est sorti d'un port ukrainien près de Mykolaïv, sur la mer Noire, et se dirigeait vers celui de Mombasa, au sud-est du Kenya.

Les pirates se sont emparés du Faina jeudi "à 16H00 GMT au large des côtes somaliennes" alors qu'il se dirigeait vers Mombasa, avait précisé jeudi soir Andrew Mwangura, qui dirige la section kényane du Programme d'assistance aux marins.

Vingt-une personnes (17 Ukrainiens, trois Russes et un Letton) se trouvaient à son bord, selon des informations de Tomax Team, citées dans le communiqué du ministère ukrainien.

Le Faina était attendu à Mombasa, le 27 septembre pour décharger 2.320 tonnes d'équipements.

Une dizaine de cargos piratés sont actuellement au mouillage dans le port somalien de Eyl, à environ 800 km au nord de la capitale somalienne Mogadiscio, en attendant le dénouement des négociations.

Les abords des côtes de la Somalie, pays en guerre civile depuis 1991, sont devenus extrêmement dangereux ces dernières années pour la navigation, en raison d'une recrudescence de la piraterie.

Selon le Bureau maritime international (BMI), au moins 55 bateaux ont été attaqués dans le golfe d'Aden et l'océan Indien depuis janvier 2008 par des pirates somaliens qui détiennent actuellement quelque onze navires et leurs équipages.

Le 22 septembre, la France a déposé devant le Conseil de sécurité de l'ONU un projet de résolution visant à mettre en place une force internationale pour escorter les navires du Programme alimentaire des Nations unies (PAM) qui croisent au large de la Somalie et à "attaquer" les pirates, selon une source française.

A la suite d'une initiative lancée par Paris il y a un an, la France, les Pays-Bas, le Danemark puis le Canada ont successivement déployé dans la région des bâtiments de guerre pour escorter les convois alimentaires du PAM, qui contribuent pour une large part à l'alimentation de la population somalienne.

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